• Logo als merk

Logo als merk

Om voor registratie in aanmerking te komen, moet een merk onderscheidend zijn. Een merk mag dus niet beschrijvend zijn voor de goederen of diensten die onder het merk worden aangeboden. Zo zal het merk “Zeep” voor zeepproducten worden geweigerd; het merk beschrijft immers de goederen. Het merk “TomTom” voor navigatiesystemen beschrijft de waren helemaal niet en is dus wel onderscheidend.

Toch wil men graag beschrijvende woorden als merk registeren. De merkhouder krijgt dan immers een monopolie op het woord voor het product. Men zocht vaak de vluchtroute om dat met behulp van een logo te doen. Het logo werd dan zo vormgegeven dat het beschrijvende woord te duidelijk te lezen was. In feite werd dan een tekening van het woord geregistreerd. Zo werd het merk 'The Happy Lawyer' geweigerd als woordmerk. Daarna werd het als logo (met gekleurde letters en een uitroepteken erachter) wel geaccepteerd.

De merkautoriteit heeft echter nieuw beleid. Zo werd onlangs de inschrijving van een logo met daarop een gestileerde hamburger voor een hamburgerproducent niet geaccepteerd, omdat de merkautoriteit van mening was dat het beeldelement de waren beschrijft. Door het nieuwe beleid is het ook onwaarschijnlijk dat logo’s, die in feite tekeningen van beschrijvende woorden zijn, geaccepteerd blijven worden. De achterdeur om met behulp van een logo toch een merk te krijgen beschrijvende termen of beelden lijkt dus op slot te gaan.